Christine & the Kings – Band

Christine Repond : piano / keyboard/ vocal

Urs Schlittler : piano / keyboard / harmonica /vocal

Paddy Gwada : guitare / vocal

Rocky Gwada : Basse / vocal

Hani Ali  : Drums / percussions

Dan Bentho : Saxophoniste

Urs et Christine(U&C) – Il vient du rock, elle du classique. Deux pianistes «habités» par le blues et le boogie-woogie.

Christine

est née à Bordeaux. Elle a vécu à Londre, à Nice et habite actuellement à Charmey.

Elle commence le piano très tôt avec sa maman pianiste, souvenirs d’enfance… des soldats américains qui venaient à la maison jouer du Blues sur l’unique piano du village ! Elle intègre le Conservatoire de Bordeaux, puis devient l’élève de Christophe Tiberghien et Richard Pizzorno au Conservatoire de Fribourg. Passionnée de jazz, elle réalise son rêve en 2012 en créant un festival à Charmey (Festycharme).

Urs

est né à Zürich et vit aujourd’hui à Fribourg. Il commence le piano et l’orgue à l’âge de 7 ans à Zürick. A 15 ans, Urs forme son premier groupe de rock «Peace of Mind».

Pendant 4 ans, il sillonne l’Amérique du Sud et l’Australie avec sa guitare sous le bras et toujours un piano à portée de mains.

Lorsqu’il rentre en Suisse, il étudie le piano-jazz à l’EJMA de Lausanne durant 4 années. En 2007 il obtient son certificat de jazz au Conservatoire de Fribourg avec Richard Pizzorno comme professeur.

Rocky et son frère Paddy

sont des légendes de l’ère Kenyan Funk des années 70.

Leur carrière remonte à 1960, lorsque le légendaire trompettiste américain Louis Armstrong a visité Nairobi. Lorsque Rocky, un guitariste de 9 ans de Kaloleni Estate, a joué sur la même scène qu’Armstrong, le grand «Satchmo» a été tellement impressionné par les compétences du jeune garçon qu’il l’a décrit comme «un bon guitariste».

Quelques années plus tard, Rocky et son frère Paddy ont formé les Bata Shoeshine Boys, plus tard connus sous le nom de The Star Boys et The Ashantis, l’un des groupes les plus populaires de Nairobi à l’époque.

L’Ashantis a commencé à jouer en tant que groupe résidant au populaire Starlight Club en juillet 1966. Les Gwadas se sont ensuite déplacés en Europe afin de continuer leur quête de la musique.

Hani Ali

a le rythme dans le sang et joue de la batterie et percussions depuis 1967 !

En 1979, il quitte l’Egypte pour L’europe.

Ali étudit le jazz, le rock et la pop et se spécialise en persussions Chez Wiam Winterthur Swizerland.

Il est le fondateur de l’African Percussion and Drum School en Suisse.

Dan Bentho

est né au Togo, en 1953, passionné de musique depuis son enfance, il en ai fait sa profession.

Musicien autodidacte, il intègre en 1973 le grand orchestre de Lomé, Les As du Bénin et joue aussi dans l’orchestre de la radio et télévision nationale avec lequel il fait des tournées en Europe.

En Afrique, Dan joue avec Manu Dibango, Angélique Kidjo, Hugues Aufrey et de nombreux autres artistes africains.

Appelé en Europe en 1983 par le groupe Apartheid Not, il a vécu à Nantes pendant plus de 17 ans où il a été sollicité par de nombreux groupes.

A Paris, il accompagne Jacques Higelin et Michel Jonasz.

Durant 10 ans, Dan Bentho a été le leader du duo Black and White, clavier/sax, et a composé en 1996 le CD « Mr B ».

Installé en Suisse en 1997 il se lance dans une carrière solo et rejoint Christine & the Kings en 2008.